Designer

DESIGNER
BOUDEWIJN ROEST

Creating, unconventional challenges with materials, love for ideas, his care for every detail and the environment around him; can be seen in his iconic creations. He never stops pushing the boundaries and set criteria of contemporary design. As a true visionary, this art of innovation puts him at the service of a design, in which he emphasizes the essential and extracts the structural minimum of an object.

CHILDHOOD

Boudewijn was born in 1977 and grew up in the village of Leusden. His father was a financial clerk who had everything in order far beyond the decimal point. You also saw that in the education of his kids. There were clear principles that were lived by. As a child, Boudewijn was involved in everything. Here the seed was planted for his great general knowledge. The technique was clearly taught by his grandfather. He was the chief technical maintenance man at the Koninklijke Luchtvaart Maatschappij (KLM) and worked daily on various aircraft of the KLM fleet. As a small child, Boudewijn went along regularly and was crushed by the technology and dynamics of the world of aviation.

The combination of structure and the interest in technology resulted in the young Boudewijn creating all kinds of structures. Whether it was made of cardboard, wood or technical Lego. The most diverse technical solutions were devised. That creativity was inexhaustible was also reflected in the constant remodeling of his room, programming computer games on the Commodore 64 and playing songs on the piano.

In 1988, at the age of 10, Boudewijn became an adult in one fell swoop. In February of that year, his father died at the age of 39. Everything important to a child at that age disappeared. He could no longer worry about marbles and other things that a ten-year-old child should worry about.

In the years that followed, the realization came that life is relative and it could just be that it will be over the next day. Boudewijn started living with that fact. A balance was found between enjoying and building. On the one hand he enjoyed life as if it were his last day, on the other hand he built his future with iron discipline.

After the death of his father, he had just left primary school. Because he worked a lot with his hands, it was thought a good idea to send him to the LTS (lower practil school), where he could master the carpentry technique. This school did not appear to be a protected environment and crime was rampant here. During this period he focused more and more on his sport of swimming, which would eventually grow into a top sports career with 2.5 hours of training every day. He trains together with the top players, with the best trainers that our country knows at that time. Here he is taught that you can only achieve your goal by working hard (and training). The trainer has no concession and no mercy. This shapes Boudewijn enormously, making him want to prove himself at the LTS. And this does not go unnoticed. One of the teachers sees potential and helps Boudewijn with extra lessons, so that he can go to the MTS (Middle Technical School).

In his MTS (Building – Construction) period, Boudewijn grows in his technical knowledge and solution-oriented ability. After having completed several internships, from the construction site to an architectural firm (INBO architects), Boudewijn returns to school. With the knowledge gained, Boudewijn takes over the CAD classes from the teacher, to teach his fellow students AutoCAD. During his internships, he obtains his diploma HAVO mathematics B in the evenings, which allows him to continue on to HBO (University – Bachalor).

At HBO, he opts to combine two studies: HEAO Marketing and Communication and HTS Construction engineer. His experience in construction is already extensive, but he wants to continue to develop and on the other hand discover more about the commercial world. In 2001 he graduated as a Commercial Construction Engineer.

DESIGN BEING TAKEN IN WITH MOTHER’S MILK

You are a product of your nurture (and your environment). As a child, Boudewijn is not aware of it, but when he looks back, he knows where his design language once originated. “As a child we ate our breakfast on a chair by Verner Panton, above the table we had the lamp Kandido lucitalia by Porsche design, on the cupboard was the Titio by Artimide and in the living room the chairs by Pierre Paulin. The house in which I grew up was a design by architect Henk Klunder; one of the minimalist Eurohouses in Leusden. ”

DESIGN AND ARCHITECTURE

During his 12-year time at school, he learned a lot about design and architecture from practical to theoretical level.

PRODUCTS

At school, the creative assignments were the moments Boudewijn looked forward to. Whether it was making a drawing of a future car at the LTS or whether he had to come up with a creative strategic solution for a case at HBO Marketing and Communications… Boudewijn had his say. A number of these school assignments at the time already gave a glimpse into what he would become later. While others made an ordinary, classic chair during the practical Timmertechniek lessons, Boudewijn – just 14 years old – set to work on the redevelopment of the Red-and-Blue chair by Rietveld and wrote critical reports about the first sustainable new housing development in the Netherlands entitled: Sustainable?

INTERIORS (Hospital)

During his various internships and part-time jobs, he became interested in the design of spaces. During his time at an Amersfoort hospital, he learned that space and people have an enormous impact on each other. By merging three locations into two locations, there was an enormous challenge to find solutions with creativity that should result in the user and patient benefiting from it.

DESIGN & MANAGEMENT

(FG Style, Soap Ateliers, project Alfamar)

It was only during his HBO study that Boudewijn learned to bridge the gap between creativity in design and management. When, during his studies, he was asked by design agency SOAP-ateliers to let go of his vision on the process of a large renovation project in the Portuguese Algarve, it became clear to him that he needed to further develop this mindset. This became the subject of his graduation: “How can you manage very large projects as a small company?”. In addition to a lot of knowledge on this subject, the graduation report also earned him a 9.

REAL ESTATE / PROJECT DEVELOPMENT

After his last studies, Boudewijn started his career at IMCA real estate in 2001. This small real estate company fitted in perfectly with the steps Boudewijn had taken in his study. Here you were required to be able to work hard, make quick decisions, be creative and not be afraid to take responsibility for the multi-million Euro projects you worked on every day.

The projects demanded quite a bit of the young developer’s creativity. From an old copper factory in the center of Haarlem to the redevelopment of a business park in Maastricht. But also the development of a football stadium and the redevelopment of an old brick factory on the Nederrijn. The projects came in very quickly and work was done day and night to achieve the best results. The company had good working conditions. There was only one special exception: you were expected to take care of your pension yourself. For example, there were colleagues who put it in a fund, but others had a company next to which they invested in with the aim of ultimately achieving such a return that it could realize their retirement dreams. For example, one colleague had a restaurant in Rotterdam and another a shipyard in Sweden.

Because Boudewijn also made the choice not to put his money in a pension fund, but in a company, he started looking for opportunities. He had learned that trade could be good money and that it was scalable. The choice for trade was therefore quickly made. It was not difficult to predict from the history of Boudewijn that the future product had to have something to do with beautiful design. However, what kind of product did it have to be?

For this, Boudewijn consulted his colleagues. Perhaps one of the other developers needed a product for his project that Boudewijn could design, have produced and delivered? It could be anything. Door handles, window sills or doormats. Everything passed. However, there was nothing that made Boudewijn’s heart beat faster. Then came the opportunity to think of a washbasin for the new Reed Elsevier head office to be built. The famous Millennium Tower on Sloterdijk. And that was the spark that prompted Boudewijn to develop a product for this. He got the wishes and requirements of the product and the budget for which it had to be made. He came home with enormous enthusiasm and showed the first lines of his design to his girlfriend. She was skeptical, but he saw a bright future and the tremendous opportunity presented to him that needed to be seized. At all costs, he worked day and night to design the product. His money box was smashed and used to have a prototype made. Finally his design was there and he could hold what he had come up with in his arms.

START MARIKE BRAND

Opportunities in design

When the prototypes of the first design (red. Later this became the Well collection) were just finished, Boudewijn received many compliments about the distinctive design. When the large project, for which the wash basin was initially intended, was canceled, the disappointment was great. However, there was a nice product. Boudewijn had to make a strategic choice. There were four strategic choices for him to choose from:

1. Consider the design as a loss,

2. Market the design when it was a bit older and wiser,

3. Sell the design to a major plumbing brand or

4. Market the product itself, with a brand name that is still to be invented.

With Boudewijn’s background and today’s knowledge, the choice is clear. Arrangements were soon made with bathroom specialist stores through the yellow pages. Baldwin took a few days off and he went out with the prototype in his trunk. Of the twenty shops visited, six shops eventually dared to make the investment and hung the washbasin in their showroom.

BRAND NAME

Because there was no brand name yet, a beautiful and original brand name had to be found for the brand to be established. During an evening on a terrace in the center of The Hague, Boudewijn came up with the idea to name the brand after his girlfriend at the time. How good would this be? A typical Dutch name. From a young woman. That would sell marketing-wise perfectly. And it did! After the first press releases, curiosity was aroused and the brand stuck with the Dutch media, specialist retailers and consumers.

Growth

After Boudewijn had changed jobs and worked at Dekker Hout real estate for another year, the growth of the new Marike® brand began, continued fast. Every hour, every holiday and every dime went to the new brand. It came all together, when Boudewijn, just returned from an exhibition in London, drove from the airport directly to the the Amsterdam Exhibition Centre RAI were that evening the V.I.P. opening was planned of the Woonbeurs 2005. When arrived at the exhibition booth he saw his booth was far from was ready for the VIP opening on the same night.

Even though the paint was not yet dry in some places … A few hours later Boudewijn was tightly dressed, ready to receive the first VIP guests, at the Marike® stand. If only the invitees would not lean against the wall…

The evening was so successful that Boudewijn picked up his phone the next day, called Coen Dekker and quit his job. At that moment Boudewijn was in the middle of his own company and the real big adventure began.

Travel

Because Boudewijn had already said ‘yes’ in 2003 to the question of a Belgian bathroom studio whether the Marike® brand was also exporting and the first export had already taken place, he smelled the internationalization of the brand. Exports were not haphazard, but a strategic plan was drawn up to enter and conquer solid and step-by-step markets. However, the reality turned out to be different. After winning an international design prize, attention came from all over the world and, against Boudewijn’s wishes, people often had to say no. Large and prestigious projects were accepted. So it happened that on Sunday morning, via a conference call at the coffee table, Boudewijn negotiated with a firm from Dubai to supply all the sinks for the penthouses of the Shoreline apartments on the world famous Palm Jumeirah in Dubai.

All major projects involved switching between customer, user, factory, transporter, bank and contractor. And this is precisely where Boudewijn excels. He knows how to recognize and acknowledge the qualities of everyone. Thanks to his creativity, he knows how to satisfy every party. This is greatly appreciated by each party, not only because of the result achieved, but even more because of the process towards it.

Due to the internationalization process, the brand grew very quickly in a short time. Sometimes Baudouin woke up in a hotel in the morning and had to look outside to find out in which city he had fallen asleep again. It was therefore not difficult to predict that this rollercoaster drew its interaction over his private life. After his relationship had been faltering for 2 years, in 2008 the choice was made to end it. Although the outside world thought it was a dream to go to all the parties around the world together, the reality is different than people suspected.

Deze stap had een enorme impact op Boudewijn. Zijn “partner in crime” was nu in eens weg en begon een hetze tegen hem. Dit raakte hem zowel zakelijk als privé enorm. In zeer korte tijd werd Boudewijn van een flamboyante ontwerper en ondernemer een hoopje niets. Alles waar hij jaren aan gebouwd had, werd hem stelselmatig afgepakt. Dit ging zelfs zo ver dat hem toegezegd werd hem ook privé “helemaal kapot te maken”. Dat dit hem niet in de koude kleren ging zitten, bleek wel toen Boudewijn plotsklaps een aangezichtsverlamming kreeg en de helft van zijn lichaam het niet meer deed.

Na vele rechtszaken zegevierde het recht. In 2009 kreeg Boudewijn de merknaam toegewezen en kon hij eindelijk weer stapjes gaan zetten om het merk nieuw leven in te blazen. Een investeerder werd aangetrokken en zo kon Boudewijn stap voor stap verder bouwen.

Ondanks de financiële crisis, die rond dezelfde tijd zijn aanvang had, ging Boudewijn verder met het uitbouwen van de collectie en het merk. Het merk had een flinke deuk opgelopen door alle omstandigheden. En de financiële crisis had voor een golf van faillissementen in de (internationale) klantenkring veroorzaakt. Het was zorg om het mooie, maar gehavende schip goed door de storm heen te loodsen. Al was het niet makkelijk Boudewijn slaagde daar in. Tijdens deze heftige tijden wist hij met zijn team om zich heen toch maar een paar hele mooie en prestigieuze (internationale) projecten succesvol af te ronden.

Het Scheepvaartmuseum in Amsterdam, het Townhall Hotel in Londen, het Grand Kameha Zürich, de universiteiten van Wageningen, Delft en Maastricht en het IJshotel in Lapland zijn slechts enkele voorbeelden van de mooie projecten die in deze tijd werden gerealiseerd. Het waren pittige tijden, want het team was inmiddels geslonken naar de helft van wat er voorheen aan teamleden was. De energie was echter bij iedereen meer dan ooit aanwezig om van Marike® een succes te maken.

In privé ging het hem weer voor de wind. Hij ontmoette zijn huidige vrouw die, zoals men wel zegt: De sterke vrouw achter de ondernemer werd. Zij – ook ondernemer – begreep de visie en de struggle van Boudewijn en steunde hem daar dag en nacht in. Samen betrokken zij een klein huisje midden in het centrum van Den Haag. Aldaar werd hun eerste dochter (Floreline) geboren. Dit zorgde er bij Boudewijn voor dat het leven niet alleen maar uit reizen en werken moest bestaan, maar dat zijn (toen nog) vriendin en dochter op de eerste plek kwamen. Als er dan een internationale afspraak was, dan zorgde hij er altijd voor dat hij in één dag op-en-neer ging, om ’s avonds toch weer bij zijn jonge gezin te kunnen zijn. Al moest hij daar heel vroeg voor opstaan en soms wel vier keer voor overstappen.

Door de jaren heen veranderde de vraag vanuit de klant enorm. Het ging al lang niet meer om een leuk product. Alles om het product heen moest uitmuntend zijn. Service en beleving werden de nieuwe toverwoorden. Dat dit in zijn DNA zit, bleek met name bij de uitvoering van de internationale projecten. Als Nederlander heeft hij een handelsgeest die er vanaf de geboorte in zit. Voor het merk legde dit zeker geen windeieren. Meermaals werd de strijd om het leveren aan grote projecten gewonnen van de grote beursgenoteerde bedrijven.

Internationale prijzen

Dat de ontwerpen van Boudewijn uitgesproken en onderscheidend zijn, is voor niemand onbekend. Als een internationale jury dit ook nog eens onderkent met verschillende designprijzen dan is dit de kers op de taart. Boudewijn zegt wel eens dat hij niet ontwerpt om prijzen te winnen, maar om de gebruikers elke dag gelukkig te maken met zijn producten. Ondertussen vindt hij het wel heel gaaf als hij weer een prijs voor één van zijn ontwerpen toegekend krijgt. 

Uitstapje

In de groei van het merk komen regelmatig momenten voorbij waarbij Boudewijn gevraagd wordt deel te nemen in allerlei vennootschappen en merken. Zo ook in 2015 waar hij gevraagd werd om samen met een partner deel te nemen in een onderneming welke zich zou richten op leuke eenvoudige en speelse producten voor het interieur. Het zou een aanvulling moeten worden op de merken als Moooi, Muuto en Hay. Een enorm leuke uitdaging die Boudewijn met beide handen aanpakte. Echter werd na 1,5 jaar de verhouding tussen de twee partners slechter en slechter, waarop Boudewijn in de zomer van 2017 de keuze maakt zijn aandelen in dit jonge merk te verkopen. Wel leerde Boudewijn dat focus meer dan eens belangrijk is. Vanaf dat moment besluit hij zich weer voor 100% te geven voor het merk Marike®.

Inspiratie

Inspiratie komt door te bewegen en wel te bewegen in gebieden die inspireren.

Volgens Boudewijn zit inspiratie overal; je moet je er alleen voor open durven stellen.

Ga met Boudewijn maar eens naar een modeshow, neem hem mee naar een kunsttentoonstelling, naar een concert of leg hem een ingewikkeld vraagstuk voor; hij komt terug met een stapel aan nieuwe ideeën. De inspiratie haalt hij uit de kleinste details. Hij koppelt vormen, systemen, kleuren, technieken, zienswijze en bedoelingen aan elkaar en komt zo met oplossingen die je niet zou verwachten. Hij leert van de creativiteit van anderen. Door zijn fotografisch geheugen kan Boudewijn terug gaan naar iets wat hij jaren daarvoor heeft gezien of gehoord en dit vertalen naar een oplossing waar hij nu aan werkt. Hij durft bestaande oplossingen, modellen en denkwijzen te bekritiseren om zo tot een beter resultaat te komen. En op dat moment ontstaan de mooiste creaties.

Nevenfuncties

Naast het merk zet Boudewijn zich als vrijwilliger in voor verschillende toezichthoudende functies, besturen, commissies en raden van advies. De kennis die Boudewijn, sinds de oprichting van zijn eerste vennootschap, heeft opgedaan is enorm. Alle valkuilen waar hij is ingetrapt en weer uit opgeklommen is, heeft hem gemaakt tot wie hij nu is. Uiteraard kan je al deze ervaringen achter je laten, maar Boudewijn koos er voor om zijn kennis en kunde te gebruiken om anderen daarmee te helpen. Door de jaren heen is hij voorzitter en/of bestuurder geweest van verschillende besturen. Zo heeft hij leiding gegeven aan het SOB (red. Afkorting van Samenwerking, Onderwijs en Bedrijfsleven) waar hij bruggen bouwde tussen de Haagse scholen en bedrijven. Is hij bestuurslid en voorzitter geweest van Jong Management. Heeft hij in de selectiecommissie gezeten van de Baby Tycoon Award, een ondernemersprijs voor jonge ondernemers. Heeft hij aan de wieg gestaan van de Big Improvement Day en is hij één van de coaches geweest van Breaking Out, een initiatief van top-ondernemers. Ook heeft hij door de jaren heen veel lezingen gehouden over de meest uiteenlopende onderwerpen. Soms ging het over internationalisering en zakendoen in Dubai, andere keren ging het over het in de markt zetten van een high-end design merk. 

Momenteel heeft hij de keuze gemaakt om niet al teveel bij-functies te vervullen. De enige functie welke hij nu nog bekleed is bestuurslid bij de werkgeversvereniging en lobbyclub VNO NCW. Daar is hij, na eerder verschillende andere bestuursposities voor regio Den Haag te hebben bekleed, momenteel portefeuillehouder Internationalisering. Al daar is hij de stille kracht achter veel ontwikkelingen, die het ondernemerslandschap een beetje beter maken.

Ultieme rust in nieuw nest voor het gezin

Naast alle ontwikkelingen gaat het in zijn privé-situatie ook steeds beter. Een dag voordat zijn twee dochter (Aimélinne) geboren wordt, koopt hij in Wassenaar een oude supermarkt met er boven twee appartementen. Het pand is van de bekende Haagse architect Co Brandes, die het in 1927 liet bouwen en zelf zijn intrek nam in het naastgelegen pand. De eigenaar van de supermarkt was twaalf jaar daarvoor gestopt met de supermarkt en was inmiddels zo op leeftijd dat hij heel het pand wilde verkopen. De supermarkt waar hij twaalf jaar daarvoor mee gestopt was, was echter nog helemaal in takt. Zelf de Coca Cola en Heineken vlaggen van die tijd hingen nog aan de muur. Door Boudewijn zijn achtergrond in het vastgoed en enorme creativiteit ontwierp hij een plan waarbij alleen de buitenmuren bleven staan. Alles werd veranderd. Oude, niet originele, aanbouwen werden verwijderd, de garage werd bij het gebouw getrokken en de indeling werd omgebouwd van supermarkt naar woning. Maar liefst 22 10-kuub containers waren er nodig om al het puin af te voeren.

Het pand werd complete gestript en van boven tot beneden helemaal geïsoleerd. De laatste snufjes op het gebied van Domotica werden door het hele huis geïnstalleerd en zijn dochters kregen, ondanks dat ze nog heel klein waren, een eigen verdieping die van alle gemakken was voorzien. Het oude kaashuisje, wat destijds gebruikt werd als ruimte om de kazen te laten rijpen, werd in tact gehouden en expres niet geïsoleerd, waardoor het er het hele jaar ca.16 graden Celcius is. Een ideale plek om wijn en andere levensmiddelen koel te houden. Omdat Boudewijn natuurlijk dag en nacht in de wereld van de badkamerproducten rond loopt, werd ook daar veel aandacht aan besteed. Zo zijn er twee zeer luxe badkamers ingericht. De kinderen hebben een eigen badkamer met achter een wand van zwart glas verborgen douche, een vrijstaand ei-bad uit de Calm collectie en een groot meubel met wastafel uit de Simpel-collectie.

In de master-suite is naast de master-bedroom en walk-in closet een ware wellness ruimte opgenomen. Hier staat een vrijstaand bad uit de Soft collectie, is een turks-stoombad, een mega regendouche en een glazen 4 persoons-sauna opgenomen. De wastafel is de halfhoge Cezanne, geplaatst op een Simpel meubel.

De verbouwing inclusief het maken van de plannen en vergunningen heeft drie jaar gekost. Inmiddels woont Boudewijn er met zijn vrouw en twee dochters al weer zes jaar en kan hij na dagen hard werken zich in het weekend heerlijk terugtrekken met zijn gezin.

DE TOEKOMST

Creatief bijdragen aan al hetgeen er op zijn pad komt. Dat zal niet alleen terug komen in producten en architectuur, maar ook in strategische keuzen voor bedrijven, NGO’s, branches en politiek. De focus zal met name liggen op positieve groei om het voor eenieder in de toekomst beter te maken.

In de wereld van de producten en architectuur zal er door de technologische ontwikkeling veel gaan veranderen in de mogelijkheden om een doel te bereiken. Toch zullen oude ambachtelijke technieken altijd verweven blijven in de ontwerpen van Boudewijn. Juist de brug tussen de ambacht en de nieuwste technieken, maken een product spannend, maar ook toegankelijk voor de gebruiker om het te gaan gebruiken.

De toekomst zal ook meer vraagstukken en uitdagingen opleggen. Hoe gaan we om met onze grondstoffen, hoe waarderen we de last van de productie van een product ten opzichte van de toepassing en de levensduur van het product. Deze onderwerpen zullen de komende decennia meer nadruk leggen op goed design.

Voor Boudewijn zijn deze vraagstukken uitdagingen om tot een gebalanceerd ontwerp te komen. Het zijn niet een paar lijnen op papier die een product goed maken. Nadenken over toepassing, duurzaamheid en toekomst zijn net zo belangrijk geworden om tot een goed ontwerp te komen.

Door de wegen die Boudewijn bewandelt, komt hij op plekken waar je hem het minst verwacht. Dat leidt tot vele nieuwe inzichten en creaties voor de meest uiteenlopende uitdagingen waar hij zijn creatieve en probleemoplossende voetafdruk achter laat.